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Clifford Chance advises Hanseatic Energy Hub GmbH on financing the development, construction and operation of Germany's first land-based terminal for liquefied gases

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26 March 2024

Clifford Chance advises Hanseatic Energy Hub GmbH on financing the development, construction and operation of Germany's first land-based terminal for liquefied gases

Global law firm Clifford Chance has advised Hanseatic Energy Hub GmbH in relation to the financing of the development, construction and operation of Germany's first land-based terminal for liquefied gases. The total investment volume amounts to approx. €1.6 billion. By reaching financial close, Hanseatic Energy Hub GmbH has achieved a major milestone. The terminal in Stade near Hamburg in Lower Saxony is the first project-financed land-based LNG terminal in Germany. The shareholders of Hanseatic Energy Hub GmbH include Partners Group, Enagás, Dow and the Buss Group.

The official ground-breaking ceremony for the energy hub in the Stade industrial park is scheduled to be held in the coming weeks. The facility is set to receive its first cargo in 2027. In a first expansion phase, an emission-free LNG terminal is to be put into operation, the infrastructure of which is also authorised for bio-LNG and synthetic natural gas (SNG). This will later be followed by ammonia as a carbon-neutral, hydrogen-based energy carrier.

With a total capacity of 13.3 billion cubic metres of LNG per year, the Hanseatic Energy Hub will play an important role in securing the energy supply and supporting the energy transition in both Germany and wider Europe. In addition, the FSRU “Energos Force”, one of five floating LNG terminals chartered by Germany’s federal government and on site since March 2024, will continue to secure the gas supply in the short term until the more efficient land-based terminal is completed.

Florian Mahler, partner at Clifford Chance: "This is another landmark transaction in the energy and energy transition sector in Germany and globally, showing our strong capabilities and integrated team approach. Securing the first project financing of a land-based LNG terminal in Germany is a huge achievement for all parties involved."

With this mandate, Clifford Chance is emphasising its strategic focus on the energy sector and advising on the energy transition. Its global energy and infrastructure practice group is being continuously expanded, most recently with the opening of an office specialising in the energy transition sector in Houston, USA for which many new partners have been recruited.

Clifford Chance advised with an international team led by partner Florian Mahler. The team comprised counsels Georg Lübbehüsen (Frankfurt) and Nicolas Cookson, associates Marius Fritz, Iryna Karpliuk and Brianna Harcus, transaction lawyer Muhammad Vantra (all Düsseldorf) and trainee solicitor Tim Bitterlich (London, all Global Financial Markets), partner Mathias Elspaß, counsel Zaid Mansour and associate Marie Sofie Karle (all Energy, Düsseldorf). Hedging advice was provided by partner Anne Louise Drakeford (London), counsels David Neu (Munich) and Radoslav Lolov (Frankfurt) as well as associate Christopher Banks (Munich, all Global Financial Markets). The Luxembourg office advised with partner Martin Wurth, senior associate Donald Sefer, associate Tjasa Perger and trainee lawyer Victor Hilbertz (all Global Financial Markets). From Madrid, partner Iñigo Villoria (Litigation & Dispute Resolution), partner Eugenio Fernández-Rico and associates Álvaro Cabaleiro and María González (all Global Financial Markets) provided support. Further team members were partner Daniel Mathew Winick and associate Ronald Britt, II (both New York).

Clifford Chance berät Hanseatic Energy Hub bei der Finanzierung von Entwicklung, Bau und Betrieb des ersten landbasierten Terminals für verflüssigte Gase in Deutschland

Die globale Anwaltssozietät Clifford Chance hat die Hanseatic Energy Hub GmbH bei der Sicherung der Finanzierung von Entwicklung, Bau und Betrieb des ersten landbasierten Terminals für verflüssigte Gase in Deutschland beraten. Das Gesamtinvestitionsvolumen beträgt rund €1,6 Milliarden. Mit Erreichen des Financial Close hat die Hanseatic Energy Hub GmbH einen grundlegenden Meilenstein des landbasierten Terminals erzielt. Das Terminal im niedersächsischen Stade bei Hamburg ist das erste projektfinanzierte landbasierte LNG-Terminal in Deutschland. Anteilseigner der Hanseatic Energy Hub GmbH sind u.a. Partners Group, Enagás, Dow und die Buss Gruppe.

Der Spatenstich für die geplante Energiedrehscheibe im Industriepark Stade erfolgt bereits in den kommenden Wochen. Die Inbetriebnahme ist für 2027 geplant. In einer ersten Ausbaustufe soll ein emissionsfreies LNG-Terminal in Betrieb genommen werden, dessen Infrastruktur auch für Bio-LNG und Synthetic Natural Gas (SNG) zugelassen ist. Später gefolgt von Ammoniak als CO2-neutralen, wasserstoffbasierten Energieträger.

Mit einer Gesamtkapazität von 13,3 Milliarden Kubikmeter LNG pro Jahr wird der Hanseatic Energy Hub eine wichtige Rolle bei der Sicherung der Energieversorgung und der Unterstützung der Energiewende in Deutschland und Europa spielen. Zudem ist die Hanseatic Energy Hub GmbH seit März 2024 bis zur Inbetriebnahme des landseitigen Terminals Standort einer der fünf von der deutschen Regierung gecharterten schwimmenden Speicher- und Regasifizierungseinheiten (FSRU).

Dr. Florian Mahler, Partner bei Clifford Chance: "Dies ist eine weitere wegweisende Transaktion im Bereich Energie und Energiewende in Deutschland und weltweit, die unsere starken Fähigkeiten und unseren integrierten Teamansatz unter Beweis stellt. Die Sicherung der ersten Projektfinanzierung für ein landbasiertes LNG-Terminal in Deutschland ist ein großer Erfolg für alle beteiligten Parteien."

Mit dem Mandat unterstreicht Clifford Chance seine strategische Ausrichtung auf den Energiesektor und die Beratung der Energiewende. Die globale Praxisgruppe Energie und Infrastruktur wird konsequent ausgebaut, zuletzt mit der Eröffnung der auf Energiefragen spezialisierten Niederlassung in Houston (USA), für die zahlreiche neue Partner gewonnen werden konnten.

Clifford Chance hat mit einem internationalen Team unter der Leitung von Partner Dr. Florian Mahler beraten. Das Team umfasste die Counsel Georg Lübbehüsen (Frankfurt) und Nicolas Cookson, die Associates Marius Fritz, Iryna Karpliuk und Brianna Harcus, Transaction Lawyer Muhammad Vantra (alle Düsseldorf) und Trainee Solicitor Tim Bitterlich (London, alle Global Financial Markets), Partner Dr. Mathias Elspaß, Counsel Zaid Mansour und Associate Marie Sofie Karle (alle Energy, Düsseldorf). Für Fragen zum Hedging der Finanzierung waren Partnerin Anne Louise Drakeford (London), die Counsel David Neu (München) und Radoslav Lolov (Frankfurt) sowie Associate Christopher Banks (München, alle Global Financial Markets) im Team. Das Luxemburger Büro von Clifford Chance war mit Partner Martin Wurth, Senior Associate Donald Sefer, Associate Tjasa Perger und Trainee Lawyer Victor Hilbertz (alle Global Financial Markets) im Team vertreten. Aus Madrid haben Partner Iñigo Villoria (Litigation & Dispute Resolution), Partner Eugenio Fernández-Rico sowie die Associates Álvaro Cabaleiro und María González (alle Global Financial Markets) unterstützt. Weitere Team-Mitglieder waren Partner Daniel Mathew Winick und Associate Ronald Britt II (beide New York).