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Clifford Chance advises Merck on global strategic immuno-oncology alliance with GlaxoSmithKline

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5 February 2019

Clifford Chance advises Merck on global strategic immuno-oncology alliance with GlaxoSmithKline

International law firm Clifford Chance has advised Merck KGaA (Merck) on the conclusion of a global strategic cooperation agreement with GlaxoSmithKline (GSK). The two companies will work together closely in the field of immuno-oncology. The cooperation concerns the bifunctional fusion protein M7824 developed by Merck which is currently in clinical development and aims to further the treatment of difficult-to-treat cancers. The total potential deal value is up to €3.7 billion.

Merck and GSK will jointly develop and commercialize M7824, sharing costs and potential revenues equally.

Under the collaboration agreement, GSK will make an upfront payment of €300 million to the Darmstadt-based pharmaceutical company. Further payments of up to €500 million may be made upon achievement of certain development milestones triggered by pre-agreed data-driven events related to the ongoing clinical program. Merck is also eligible for up to a further €2.9 billion upon successfully achieving future approval and commercial milestones.

The Clifford Chance team comprised Partner Ulrich Reese, Senior Associate Carolin Kemmner, Associate Nicolas Rajko (all Corporate/Healthcare) as well as Senior Associate Florian Reiling (IP) and further consisted of Counsel Claudia Nawroth (Corporate/Healthcare), Partner Claudia Milbradt and Associate Fabian Wild (both IP), Partner Marc Besen, Counsel Dimitri Slobodenjuk and Associate Caroline Scholke (all Antitrust, all Düsseldorf), Partner Markus Stephanblome (Corporate, Frankfurt) as well as Partner Stephen Reese (Corporate/Healthcare, London). Partner Benjamin Sibbett and Counsel Daryl Fairbairn (both Corporate/M&A, New York) advised on US law aspects. Partner Nicholas Mace advised on UK tax law issues (London).

Tobias Greven, LL.M., Head of Legal Business Development Merck Healthcare, coordinated the project in-house at Merck KGaA.

Clifford Chance Partner Ulrich Reese has regularly advised Merck KGaA on regulatory and pharmaceutical issues for many years. Contact with Tobias Greven was established when a Clifford Chance team led by the Düsseldorf partners Anselm Raddatz and Ulrich Reese advised Fresenius on the acquisition of Merck's biosimilar business in 2017.

Clifford Chance berät Merck bei globaler Kooperationsvereinbarung mit GlaxoSmithKline im Bereich der Immunonkologie

Die internationale Anwaltssozietät Clifford Chance hat die Merck KGaA (Merck) beim Abschluss einer globalen Kooperationsvereinbarung mit der britischen GlaxoSmithKline (GSK) beraten. Beide Unternehmen werden künftig auf dem Gebiet der Immunonkologie eng zusammenarbeiten. Konkret betrifft die Kooperation das von Merck entwickelte bifunktionale Fusionsprotein M7824, das sich derzeit in der klinischen Entwicklung befindet und auf die Behandlung schwer behandelbarer Krebsarten abzielt. Der potenzielle Gesamtwert der Transaktion beläuft sich auf bis zu 3,7 Milliarden Euro.

Merck und GSK werden M7824 gemeinsam entwickeln und vermarkten, die Kosten und potenzielle Erlöse werden hälftig geteilt.

Im Rahmen der Kooperationsvereinbarung zahlt GSK eine Vorauszahlung in Höhe von 300 Millionen Euro an das Darmstädter Pharmaunternehmen. Weitere Zahlungen von bis zu 500 Millionen Euro erfolgen bei Erreichen bestimmter Meilensteine in der Entwicklung, die abhängig von den Ergebnissen des klinischen Programms fällig werden. Merck hat zudem Anspruch auf bis zu weitere 2,9 Milliarden Euro, die an das Erreichen bestimmter Zulassungs- und Vermarktungsmeilensteine geknüpft sind.

Das Clifford Chance-Team bestand aus Partner Dr. Ulrich Reese, Senior Associate Carolin Kemmner, Associate Nicolas Rajko (alle Corporate/Healthcare) sowie Senior Associate Dr. Florian Reiling (IP) und umfasste zudem Counsel Dr. Claudia Nawroth (Corporate/Healthcare), Partnerin Dr. Claudia Milbradt und Associate Fabian Wild (beide IP), Partner Marc Besen, Counsel Dr. Dimitri Slobodenjuk und Associate Caroline Scholke (alle Kartellrecht, alle Düsseldorf), Partner Dr. Markus Stephanblome (Corporate, Frankfurt) sowie Partner Stephen Reese (Corporate/Healthcare, London). Zum US-Recht berieten Partner Benjamin Sibbett und Counsel Daryl Fairbairn (beide Corporate/M&A, New York). Zu Fragen des britischen Steuerrechts beriet Partner Nicholas Mace (London).

Inhouse bei Merck KGaA koordinierte das Projekt Tobias Greven, LL.M., Head of Legal Business Development Merck Healthcare.

Clifford Chance Partner Dr. Ulrich Reese berät die Merck KGaA seit Jahren regelmäßig zu regulatorischen und pharmarechtlichen Themen. Der Kontakt zu Tobias Greven entstand, als ein Clifford Chance-Team um die beiden Düsseldorfer Partner Dr. Anselm Raddatz und Dr. Ulrich Reese Fresenius im Jahr 2017 beim Erwerb des Biosimilar Geschäfts von Merck beriet.