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Clifford Chance successfully defends Eckes-Granini Group against the enforcement of a Russian arbitration award in Germany

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11 May 2022

Clifford Chance successfully defends Eckes-Granini Group against the enforcement of a Russian arbitration award in Germany

Clifford Chance has successfully represented Eckes-Granini Group on its defence against an application to have a Russian arbitration award declared enforceable in Germany. In a decision of 31 March 2022, the Second Civil Division of Koblenz Higher Regional Court (OLG) ruled that the award could not be recognised and enforced (case file no. 2 Sch 3/20).

Back in 2003, Eckes-Granini Group entered into an arrangement with Axel Hartmann, a businessman working in Russia, in order to establish itself on the Russian market. When this did not have the commercial results which had been hoped for and contractually agreed, Eckes terminated the partnership in December 2007 and withdrew from the Russian market.

Nine years later, Mr. Hartmann filed a request for arbitration in Moscow against several companies belonging to Eckes-Granini Group, as well as against a number of managing directors, stating that the business relationship had not been terminated properly and demanding compensation of EUR 70 million. The respondents denied all of the accusations, stating that they were false and far-fetched, and questioned the jurisdiction of the arbitration tribunal.

In May 2019, two of the three arbitrators allowed the arbitration award with a value of almost EUR 50 million. The third arbitrator did not endorse the award and rendered a dissenting opinion, pointing out that the arbitration tribunal did not have proper jurisdiction, the prerequisites for a claim for compensation due to improper conduct had not been sufficiently substantiated and the calculation of the amount of damages did not have any plausible basis.

Mr. Hartmann then began attempts to have the award enforced in various European countries, but not initially in Germany, despite it being the main focus of Eckes-Granini Group's business operations and where its assets are located.

Convinced that the Russian award would not be recognised in Germany and could not be declared enforceable there due to issues regarding its legitimacy, Eckes-Granini applied with the Koblenz Higher Regional Court for a declaratory ruling that such recognition was to be refused. Mr. Hartmann then applied for the award to be recognised and declared enforceable. This motion has now been dismissed by the Koblenz Higher Regional Court.

The Court stated that the declaration of enforceability should be denied in view of the fact that the arbitration tribunal did not have jurisdiction to decide on this matter and that the arbitration clause used by Mr. Hartmann and on which two of the three members of the tribunal based their decision does not bear any subjective or objective relation to the issue at hand. According to the Higher Regional Court, the tribunal "ultimately chose the benchmark for its decision on the extension of the arbitration clause on third-party non-signatories based on its own individual conviction, i.e. what it felt was 'right', without considering any applicable legal requirements".

Eckes-Granini Group continues to defend itself against attempts by Axel Hartmann to enforce the award in a number of other European jurisdictions.

The Clifford Chance team in Germany comprised partner Uwe Hornung, counsel Peter Burckhardt and Paul Hauser, senior associate Christian Eli, associate Pauline Lafleure (all Litigation, Frankfurt), partner Claudia Milbradt and associate Judith Dany (both IP, Dusseldorf), partner David Pasewaldt and counsel Gerson Raiser and associate Pedram Karami (all White Collar, Frankfurt).

The Clifford Chance team advising in the other European jurisdictions also included partner Thibaud d'Ales, counsel Marie-Isabel Delleur and associate Irène Grialou (all Litigation, Paris), partner Dorothee Vermeiren and associate Stijn van Walleghem (both Brussels). The Clifford Chance team also worked with local lawyers in Hungary and Switzerland.

Clifford Chance vertritt Eckes-Granini-Gruppe bei erfolgreicher Abwehr der Vollstreckung eines russischen Schiedsspruchs in Deutschland

Die internationale Anwaltssozietät Clifford Chance hat die Eckes-Granini-Gruppe erfolgreich bei der Abwehr eines Antrags auf Vollstreckbarerklärung eines russischen Schiedsspruchs in Deutschland vertreten. Der 2. Zivilsenat des Oberlandesgerichts (OLG) Koblenz lehnte mit Beschluss vom 31. März 2022 die Anerkennung und Vollstreckung des Schiedsspruchs ab (Az. 2 Sch 3/20).

Die Eckes-Granini-Gruppe hatte ab dem Jahr 2003 eine Zusammenarbeit mit dem in Russland tätigen Geschäftsmann Axel Hartmann begonnen, um sich auf dem russischen Markt zu etablieren. Nachdem die Kooperation nicht den erwarteten und vertraglich vorgegebenen Erfolg zeigte, beendete Eckes im Dezember 2007 die Zusammenarbeit und zog sich vom russischen Markt zurück.

Neun Jahre später erhob Herr Hartmann gegen mehrere Konzernunternehmen der Eckes-Granini-Gruppe sowie damalige Geschäftsleiter eine Schiedsklage in Moskau. Herr Hartmann machte geltend, die Geschäftsbeziehung sei sittenwidrig beendet worden, und er forderte Schadensersatz in Höhe von knapp 70 Millionen Euro. Die Schiedsbeklagten wiesen alle Anschuldigungen als falsch und konstruiert zurück und rügten die Zuständigkeit des Schiedsgerichts.

Die Mehrheit des dreiköpfigen Schiedsgerichts gab der Schiedsklage im Mai 2019 in Höhe von nahezu 50 Millionen Euro statt. Der dritte Schiedsrichter trug den Schiedsspruch nicht mit und verwies in einem Sondervotum darauf, dass weder das Schiedsgericht für die Schiedsklage zuständig sei noch in der Sache die Voraussetzungen für einen Schadensersatzanspruch wegen sittenwidrigen Handelns hinreichend dargelegt oder die Berechnung der Schadenshöhe nachvollziehbar sei.

In der Folge startete Herr Hartmann Vollstreckungsversuche in unterschiedlichen europäischen Ländern, zunächst aber nicht in Deutschland, obgleich dort der Schwerpunkt der unternehmerischen Tätigkeit der Eckes-Granini-Gruppe mit entsprechenden Vermögenswerten liegt.

In der Überzeugung, dass der inhaltlich hoch fragwürdige russische Schiedsspruch in Deutschland nicht anerkannt und vollstreckbar erklärt werden könne, stellte Eckes-Granini proaktiv einen Antrag vor dem OLG Koblenz auf Feststellung, dass dem Schiedsspruch in Deutschland die Anerkennung zu versagen sei. In Reaktion darauf beantragte Herr Hartmann dann seinerseits die Anerkennung und Vollstreckbarerklärung des Schiedsspruchs. Dieser Antrag wurde vom OLG Koblenz nun abgelehnt.

Gemäß dem OLG Koblenz ist die Vollstreckbarerklärung schon deshalb zu versagen, weil das Schiedsgericht für die Entscheidung nicht zuständig war. Die Schiedsklausel, auf die Herr Hartmann und die Mehrheit des Schiedsgerichts abstellten, erfasse den Streitgegenstand des Schiedsverfahrens weder in subjektiver noch in objektiver Hinsicht. Das Schiedsgericht habe, so das OLG wörtlich, "bei der hier vorliegenden Frage nach der Drittwirkung der Schiedsklausel den letztgültigen Entscheidungsmaßstab in einer eigenständigen – von rechtlichen Bindungen befreiten – individuellen Überzeugung oder anders ausgedrückt seinem 'natürlichen Empfinden' gefunden".

Die Eckes-Granini-Gruppe wehrt sich daneben weiterhin gegen Vollstreckungsversuche von Herrn Hartmann im europäischen Ausland.

Das Clifford Chance-Team in Deutschland umfasst Partner Uwe Hornung, Counsel Dr. Peter Burckhardt und Dr. Paul Hauser, Senior Associate Christian Eli, Associate Pauline Lafleure (alle Litigation, Frankfurt), Partnerin Dr. Claudia Milbradt und Associate Judith Dany (beide IP, Düsseldorf), Partner Dr. David Pasewaldt, Counsel Gerson Raiser und Associate Dr. Pedram Karami (alle White Collar, Frankfurt).

In den anderen europäischen Verfahren umfasst das Clifford Chance-Team ferner Partner Thibaud d'Ales, Counsel Marie-Isabel Delleur und Associate Irène Grialou (alle Litigation, Paris), Partnerin Dorothee Vermeiren und Associate Stijn van Walleghem (beide Brüssel). In Ungarn und der Schweiz arbeitet das Clifford Chance-Team ferner mit lokalen Korrespondenzanwälten zusammen.