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BVMed publishes first European Compliance Standard in close cooperation with Clifford Chance

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22 February 2022

BVMed publishes first European Compliance Standard in close cooperation with Clifford Chance

In close cooperation with international law firm Clifford Chance, the German Medical Technology Association (BVMed) has published the first European Compliance Standard for the MedTech sector. The new standard outlines the key elements required for an adequate compliance setup and offers companies practical tips and suggestions. It was initially published in October 2021 and is now also available in English. The Compliance Standard is internationally applicable, as it is not only derived from German regulations, but is based on international compliance standards and benchmarks.

BVMed is the industry association for more than 230 industrials and corporates from the MedTech sector in Germany. Its members include the world's 20 largest medical device manufacturers in the consumer goods sector and it is the largest association of its kind in Europe.

Organisational frameworks to prevent companies from breaching compliance regulations have become increasingly important in recent years. The case law shows that one of the key due diligence requirements incumbent on managers is to take adequate steps to control compliance risks. This is where the BVMed Compliance Standard comes in. It contains practical advice and checklists for establishing a compliance setup and tips for performing internal compliance system audits.

Marc-Pierre Möll, CEO of BVMed: "This practical guide is the first compliance standard to be issued by a European medical devices association. Alongside the applicable laws and the national implementations of MedTech Europe , it forms the third pillar which MedTech companies in Europe and beyond can use to ensure that their cooperation with medical institutions meets all the applicable legal requirements. Further, it can also prevent organisations from the allegation of procedural failure."

In Germany, the medical devices code – which Clifford Chance also helped to develop – has been in place since the end of the 1990s. It summarises the relevant legal provisions to be observed in interactions between medical institutions, doctors and medical device manufacturers. The BVMed Compliance Standard supplements this by covering the organisational aspects.

Peter Dieners, Healthcare/Compliance partner at Clifford Chance and the firm's Regional Managing Partner Germany: "The new BVMed Compliance Standard is an excellent example of how an industry association can help its members improve their corporate governance in Compliance. It also serves as a role model and is set up in such a way that its recommendations can be transferred to other countries. As such, it has the potential to initiate a discussion to create a European standard that stands alongside the MedTech Europe Code."

The Clifford Chance advisory team comprised partner Peter Dieners and of counsel Ulrich Lembeck (both Healthcare/Compliance, Düsseldorf).

The BVMed Compliance Standard can be downloaded from the BVMed website.

Clifford Chance berät den BVMed bei der Erarbeitung des "BVMed-Compliance-Standards"

Die internationale Anwaltssozietät Clifford Chance hat den Bundesverband Medizintechnologie (BVMed) bei der Erarbeitung des "BVMed-Compliance-Standards" für die Medizintechnologiebranche beraten. Der neue Standard beschreibt die wesentlichen Elemente einer geeigneten Compliance-Organisation und gibt Unternehmen dazu praktikable Vorschläge und Hinweise an die Hand.

Der BVMed vertritt als Wirtschaftsverband über 230 Industrie- und Handelsunternehmen der Medizintechnologiebranche. Im BVMed sind unter anderem die 20 weltweit größten Medizinproduktehersteller im Verbrauchsgüterbereich organisiert, und er ist der größte Verband der Branche in Europa.

Die organisatorischen Rahmenbedingungen zur Verhinderung von Compliance-Verstößen in Unternehmen haben in den vergangenen Jahren an Bedeutung gewonnen. Nach der Rechtsprechung gehört es zu den Sorgfaltspflichten der Unternehmensleitung, angemessene Maßnahmen zur Kontrolle von Compliance-Risiken zu ergreifen. An diesem Punkt setzt der "BVMed-Compliance-Standard" an. Er enthält praktische Hinweise und Checklisten für den Aufbau einer Compliance-Organisation sowie Praxistipps zur Selbstüberprüfung durch ein internes Compliance-System-Audit. Der Compliance-Standard orientiert sich an den einschlägigen gesetzlichen Vorgaben zu den Sorgfaltspflichten der Unternehmensleitung (§ 43 GmbHG, § 93 AktG, § 130 OWiG), deren Auslegung durch die Rechtsprechung sowie an nationalen und internationalen Standards und Benchmarks.

BVMed-Geschäftsführer Dr. Marc-Pierre Möll: "Dieser praktische Leitfaden ist der erste Compliance-Standard eines europäischen Medizinprodukteverbands. Neben dem geltenden Recht und dem Kodex Medizinprodukte ist er die wesentliche dritte Säule, auf deren Grundlage ein Medizinprodukte-Unternehmen die Zusammenarbeit mit medizinischen Einrichtungen rechtssicher ausgestalten kann." Den Kodex Medizinprodukte, bei dessen Erstellung Clifford Chance ebenfalls unterstützte, gibt es bereits seit Ende der neunziger Jahre. Er fasst die verhaltensbezogenen Rechtsvorschriften zusammen, die bei der Zusammenarbeit zwischen medizinischen Einrichtungen, Ärzten und den Herstellern von Medizinprodukten beachtet werden sollten. Ergänzend enthält der "BVMed-Compliance-Standard" nun die organisationsbezogenen Aspekte.

Dr. Peter Dieners, Healthcare/Compliance-Partner bei Clifford Chance und Regional Managing Partner der Sozietät in Deutschland: "Der neue 'BVMed-Compliance-Standard' ist ein gutes Beispiel, wie ein Industrieverband seinen Mitgliedsunternehmen helfen kann, ihre Governance im Compliance-Bereich zu verbessern. Hierdurch können diese zugleich den gestiegenen Governance-Anforderungen im Lichte von ESG gerecht werden."

Das beratende Clifford Chance-Team umfasste Partner Dr. Peter Dieners und Of Counsel Ulrich Lembeck (beide Healthcare/Compliance, Düsseldorf).

Auf dem 16. BVMed-Symposium "Aktuelle Rechtsfragen zu Medizinprodukten", das am Freitag, den 29. Oktober 2021, in Bonn stattfindet, wird Dr. Peter Dieners den "BVMed-Compliance-Standard" der Branche vorstellen. Der "BVMed-Compliance-Standard" kann auf der Website des BVMed heruntergeladen werden.