Skip to main content

Clifford Chance

Clifford Chance

News and awards

Clifford Chance and Christoph Schönberger successfully advise the Zeppelin Foundation run by the City of Friedrichshafen

  • en
  • de
  • Language options

4 February 2020

Clifford Chance and Christoph Schönberger successfully advise the Zeppelin Foundation run by the City of Friedrichshafen

Clifford Chance and Professor Christoph Schönberger from the University of Konstanz have again joined forces to successfully defend the City of Friedrichshafen against claims brought against the Zeppelin Foundation (Zeppelin-Stiftung) by two of its founder's descendants.

Albrecht von Brandenstein-Zeppelin and his son Frederic, both descendants of aviation pioneer and founder of the Zeppelin Foundation, Count Ferdinand von Zeppelin, have been trying for years to secure the restitution of the foundation which was shut down as a private legal entity in 1947. Now a legally independent municipal fund belonging to the City of Friedrichshafen, the foundation's roles include acting as the principal shareholder of global automotive supplier ZF Friedrichshafen AG.

The legal dispute has been ongoing for years and the most recent ruling means the end of another chapter. On 22 January 2020, the administrative court in Sigmaringen dismissed an action for a declaratory ruling brought by Albrecht von Brandenstein-Zeppelin and his son against the Federal State of Baden-Württemberg and the City of Friedrichshafen, which was required to attend as an interested third party. Leave to appeal to the higher administrative court for the Federal State of Baden-Württemberg was granted. The regional council of Tübingen had already rejected the plaintiffs' motion for the old Zeppelin Foundation to be re-established at the end of 2016.

The Clifford Chance team working with Professor Schönberger on behalf of the City of Friedrichshafen comprised counsel Andreas Dietzel (Corporate), partner Uwe Hornung and senior associate Paul Hauser (both Litigation & Dispute Resolution, Frankfurt). 

 

Clifford Chance und Professor Dr. Schönberger erneut für Zeppelin-Stiftung der Stadt Friedrichshafen erfolgreich

Die internationale Anwaltssozietät Clifford Chance hat gemeinsam mit Professor Dr. Christoph Schönberger (Universität Konstanz) die Stadt Friedrichshafen erneut erfolgreich gegen Angriffe auf die städtische Zeppelin-Stiftung durch zwei der Nachfahren des Stifters verteidigt.

Albrecht von Brandenstein-Zeppelin und sein Sohn Frederic, Nachfahren des Stiftungsgründers und Luftfahrtpioniers Graf Ferdinand von Zeppelin, streben seit Jahren die Restitution der 1947 aufgehobenen Zeppelin-Stiftung ihres Vorfahren an. Die heutige Stiftung ist als rechtlich unselbstständige Stiftung ein Sondervermögen der Stadt Friedrichshafen und unter anderem Hauptaktionärin des weltweit agierenden Automobilzulieferers ZF Friedrichshafen AG.

Der Rechtsstreit um die Zeppelin-Stiftung dauert seit Jahren an und hat nun eine weitere Runde abgeschlossen. Am 22. Januar 2020 hat das Verwaltungsgericht Sigmaringen eine Feststellungsklage der Stifter-Nachfahren gegen das Land Baden-Württemberg und die Stadt Friedrichshafen als Beigeladene abgewiesen. Die Berufung zum Verwaltungsgerichtshof wurde zugelassen. Ende 2016 hatte bereits das Regierungspräsidium Tübingen den Antrag der Kläger auf Wiederbegründung der alten Zeppelin-Stiftung abgelehnt.

Das gemeinsam mit Prof. Dr. Christoph Schönberger beratende Clifford Chance-Team für die Stadt Friedrichshafen umfasste Of Counsel Dr. Andreas Dietzel (Corporate), Partner Uwe Hornung sowie Senior Associate Dr. Paul Hauser (beide Litigation & Dispute Resolution, Frankfurt).